火星上的DNA计划:寻找高等生物曾经生活过的痕迹

2017-09-16 05:39

  掩埋在荒漠地表之下,科学家仍不放弃在火星寻找生命的踪迹。事实上,作为细菌存在的生命体,科学家们已在红色星球的岩层和尘埃之下发现了它们的踪迹 ,现在他们想要寻找的,是那些高等生物曾经生活过的痕迹。

  逻辑是这样开始的:科学家相信,外星人和人类可能拥有同样的基因。推而广之,也许在整个,生命体都包含着同样的生物密码。研究生命起源的科学家们做了一种模拟试验,得到的结论是,形成生命的主要化学物质氨基酸,它在陨星、深海和地球早期的中的形成,具有相似结构和形成过程。美国汉密尔顿麦克马斯特大学的物理学家拉尔夫·普德里兹在解释氨基酸的这种相似性时说:“这可能显示中的首个遗传密码的结构是一样的。”确切地说,就是都有20种氨基酸,这正是组合形成蛋白质的复杂,而蛋白质又能组成核酸,从而完成最简单的复制过程。

  现在科学家希望在火星上找到这种氨基酸的痕迹。在“凤凰号”发现火星上有水的痕迹之前,火星对地球人而言是神秘的近邻,在更早的时候,人们假想它的神秘之处,甚至一片人面形状的地形照片也让人对其揣测不已;但接下来,美国宇航局送出的“勇气号”和“机遇号”则向人们呈现出火星更多的地质及气候。根据火星探测车发回的资料,美国宇航局这样形容现在的火星:“跟它相比,撒哈拉沙漠都算是一个湿润的地方”;不分昼夜地,红色的沙土和灰尘在广袤的火星表面积聚起山峦,又被狂风吹散。在这样的里,如果有生命存在,那么它一定是一种迥异于人类经验的生物——然而现在研究者却认为,这样的生物具有和地球生物相同的进化“密码”。

  一项地外生命基因探测计划准备揭开火星生物的面纱。美国宇航局准备在2018年正式将一台DNA探测仪器发往火星,在火星上采集样本并比对这些样本的DNA。火星大气中持续不断出现的甲烷气体催生了火星研究者的这一设想。根据火星上的地质状况,这些甲烷气体本不应该存在,除非是某些生活在地表之下的生物排放出这些气体来。

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